UNAM: proyecto para evitar pudrición del maíz

La facultad de química de la UNAM encabezados por Javier Plasencia de la Parra, se encuentran desarrollando un proyecto para evitar la pudrición del maíz causada por hongos como el Fusarium verticillioides.

El Programa Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro), cuyo fin es incrementar la producción agrícola, fueron presentados en los Estados de Texcoco y estado de México.
En dicha presentación se explicó que una de las principales limitantes para la producción del grano son las enfermedades causadas por hongos, bacterias y virus, entre otros.

También se esta evaluando la capacidad de esas variedades para producir la toxina, que constituye el factor de virulencia.

El trabajo en el laboratorio de este grupo de la UNAM y el de agrupaciones internacionales han permitido determinar que la toxina fumonisina contribuye a que las cepas que la producen sean más agresivas.

El Programa MasAgro, esta impulsado por la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación, en coordinación con el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo, uno de sus objetivos es fortalecer la seguridad alimentaria mediante la investigación y el desarrollo así como aprovechar la infraestructura y experiencia de distintas instituciones del país, públicas y privadas, constituyendo el primer esfuerzo a largo plazo que se ha hecho en México para incrementar la productividad agrícola, aseguró Javier Plasencia.

Además, indicó el investigador que MasAgro tiene prevista una estrategia de extensión, que implica el entrenamiento y certificación de especialistas, que contribuyan a transferir la tecnología y semillas mejoradas a los agricultores, para obtener mayores cosechas, ganancias y reducir costos.

Una de las metas del programa consiste en aumentar entre cinco y nueve millones de toneladas la producción de maíz de temporal (la actual es de alrededor de 13 millones de toneladas), mediante el uso de germoplasma y variedades adaptadas a cada región, así como las mejores técnicas de conservación.

MasAgro fue considerado en el Reporte de Agricultura para los líderes de los países del G-20, como modelo que contribuye a la seguridad global alimentaria y mitiga los efectos del cambio climático en la agricultura. En marzo de 2012, la Fundación Bill & Melinda Gates lo describió como el programa más original hasta el momento orientado a la agricultura más frágil a escala mundial.